Salvate Disneyland Paris!

Save Disneyland Paris

Sono un grande fan (anche se un po’ in ritardo) dei Parchi Disney.
Finora ne ho visti solo due. Quello più lontano, Tokyo, e quello più vicino, Parigi.

Essendo stato più volte proprio a Disneyland Paris, l’ho sempre trovato splendido.

Tuttavia, proprio nella visita per i venti anni del parco, ho notato molte cose che non andavano.

Attrazioni chiuse o con guasti continui, zone totalmente abbandonate, negozi con orari ridicoli e in generale tante piccole crepe sia nell’organizzazione che reali, nelle splendide strutture ideate e costruite dagli Imagineers.

Ho aderito quindi con piacere alla richiesta di supporto di Guillaume, il curatore del meraviglioso blog Parcorama che, partendo da un suo articolo sullo stato del parco, e supportato dai tanti fan di Disneyland Paris, ha lanciato una petizione a Bob Iger, CEO della The Walt Disney Company, per fare qualcosa e ripristinare l’alta qualità e bellezza di quello che è forse il più bel Parco Disney al mondo.

Io ho curato la traduzione in italiano della petizione, che trovate qui e riportata alla fine di questo post. Ma ci serve anche il vostro aiuto!

Firmate la petizione su Change.org per salvare Disneyland Paris!
#SaveDisneylandParis

Lettera aperta a Bob Iger, AD della The Walt Disney Company (ITALIANO)

Cordiale Signor Iger, 

quando Lei fu nominato Amministratore Delegato della The Walt Disney Company, nel marzo 2005, gli allora membri del consiglio di amministrazione Roy E. Disney e Stanley Gold cessarono la loro Campagna “Salviamo Disney”. La campagna era stata avviata per ripristinare una politica aziendale che mirasse all’eccellenza, un valore che ha sempre profondamente caratterizzato le attività della The Walt Disney Company, fin dalla sua creazione da parte dello stesso Walt.

Grazie ai Suoi sforzi la The Walt Disney Company è ora più forte che mai. Questo è dovuto ad una serie di eventi chiave, necessari a risolvere dei grandi problemi:

L’acquisizione della Pixar (2006)

Il recupero dei The Walt Disney Studios

Il rilancio e l’espansione del Disney California Adventure (2008-2012)

L’acquisizione di Marvel Entertainment (2009)

L’avvio della costruzione dello Shangai Disney Resort (2011)

L’espansione di Hong Kong Disneyland (2011-2013)

L’acquisizione della Lucasfilm (2012)

Questi grandi investimenti (come l’espansione del Disney California Adventure e di Hong Kong Disneyland) hanno permesso di sistemare delle parti della società che versavano in cattivo stato, e di diventare più forte in aree demografiche che la Sua società mirava a conquistare da molto tempo. Tutti questi eventi chiave hanno una cosa in comune: la qualità del prodotto o dell’esperienza. Come disse una volta un Suo amico e collega, John Lasseter: “La qualità è il miglior business plan”.

Sfortunatamente, recenti sviluppi hanno seriamente danneggiato la qualità di uno dei migliori parchi a tema del mondo: Disneyland Paris. Vorremmo cogliere quest’opportunità per condividere con Lei le nostre sincere preoccupazioni sullo stato del parco, che porta il nome della Sua società in Europa. Noi ci siamo molto affezionati al resort, durante la sua vita relativamente breve rispetto agli altri parchi, e davvero non vogliamo vederlo peggiorare ulteriormente.

Quando aprì il Parco Disneyland (allora si chiamava ancora Euro Disneyland), nel 1992, appariva davvero come uno dei più grandi risultati della Disney: una meraviglia artistica e tecnologica. L’alta qualità dei suoi spettacoli, delle attrazioni e del tema ebbe un grande successo nel pubblico di tutta Europa, e l’esperienza degli ospiti era simile, se non addirittura superiore, a quella di Disneyland e Walt Disney World. Purtroppo, a causa di continui problemi finanziari, la qualità complessiva dell’esperienza è lentamente peggiorata durante il tempo. I tanti anni di tagli al budget della manutenzione, a quello degli spettacoli e dei ristoranti hanno lasciato il resort in uno stato di abbandono inaccettabile.

Quest’anno la qualità è ulteriormente scesa fino a raggiungere un punto critico: il 2013 segna la prima stagione estiva dall’apertura senza nessuno spettacolo messo in scena nei due parchi. È la prima volta che succede nella storia di Disneyland Paris, e probabilmente la prima volta tra tutti i Parchi Disney del mondo.

Vorremmo illustrarLe i principali problemi di Disneyland Paris, dalla nostra prospettiva di visitatori, in queste quattro categorie.

1. Manutenzione

La manutenzione dei parchi, delle attrazioni e degli hotel è stata tralasciata troppo spesso durante gli ultimi venti anni, arrivando al punto che molte strutture non sono più “Disney Standard”. Molti elementi delle decorazioni a tema sono in disfacimento, mentre altre cadono letteralmente a pezzi.

Sicuramente un lato positivo è il programma di ristrutturazione dettagliato che è stato avviato negli ultimi anni, orientato principalmente a ripristinare molte parti di attrazioni, effetti o arredi a tema che erano deteriorati durante questi anni. Mentre è vero che quest’attività indica un’attenzione del management di Disneyland Paris a continuare a mantenere il parco efficiente, purtroppo tocca solo la punta dell’iceberg. I molti anni di abbandono sono costati un caro prezzo al più bel Magic Kingdom che sia mai stato creato; il prezzo per ripristinare la sua gloria passata sembra ora molto più alto, rispetto a quello che sarebbe stato pagato sistemando le cose per tempo.

2. Tagli al budget

Lo show Tarzan Encounters al Chaparral Theater, lo show The Legend of the Lion King al Videopolis, l’iconica parata notturna Disney’s Fantillusion! sono stati tutti cancellati quest’anno. Allo stesso tempo altri teatri o spazi per spettacoli, come Le Théâtre du Château, sono stati lasciati vuoti e in disuso per anni. In aggiunta diverse attrazioni e molti ristoranti e negozi ora aprono solo per un tempo molto limitato: ad esempio dalle 11:00 alle 18:00, mentre il parco è aperto dalle 9:00 alle 23:00. In aggiunta una cattiva manutenzione sta drammaticamente riducendo, nel corso del tempo, la capacita di alcune attrazioni. Ad esempio la Thunder Mesa Riverboat Landing (aperta dalle 11:00 alle 18:00) opera da tanto tempo con solo uno dei due battelli a vapore disponibili, e molte altre attrazioni o montagne russe operano con meno treni, lavorando così a capacità ridotta.

La mancanza di manutenzione, unita ai tagli al budget, ha provocato guasti ciclici che colpiscono tutte le attrazioni. Questi guasti, uniti all’inferiore capacità di accogliere i visitatori, rendono il parco costantemente sovraffollato, proprio mentre Disneyland Paris batte il record di visitatori anno dopo anno; il resort ha accolto sedici milioni di visitatori nel 2012. Il risultato finale è che un giorno a Disneyland Paris è diventato una serie di lunghe camminate tra attrazioni e luoghi aperti e attrazioni e luoghi chiusi.

3. Cibo

L’offerta di cibo e ristorazione nel parco è molto varia, ma la qualità generale è inferiore a quella dei Parchi Americani. La maggior parte dei ristoranti offre o cibo da fast food o un buffet con formula all-you-can-eat. Solo un piccolo numero di ristoranti con servizio al tavolo è disponibile ad oggi, mentre prima ce n’erano molti altri. Questi nel tempo sono stati trasformati in fast food, come ad esempio l’Explorer’s Club che è diventato il Colonel Hathi’s Pizza Outpost, una pizzeria standard.

Negli ultimi anni la qualità del cibo servito ai ristoranti con servizio al tavolo, quelli più cari, è notevolmente peggiorata. Portate di cibo industriale precotto sono servite in pochi minuti dall’ordinazione, questo è segno che il cibo non è preparato espresso. L’offerta di cibo ai ristorandi fast food è troppo cara e non può competere con le altre scelte, come ad esempio il McDonald’s, che è a pochi minuti di cammino dai parchi, nel Disney Village.

Quello che preoccupa di più, oltre al cibo di bassa qualità servito ad alto prezzo, sono gli orari di apertura di alcuni ristoranti. Se il Parco Disneyland chiude alle 23:00, ci si aspetta di poter avere una buona cena, solo per essere delusi dalla chiusura del ristorante alle 19:30. Questi orari troppo brevi rendono impossibile prenotare un pasto nella tarda serata, le uniche opzioni sono cenare prima o rivolgersi ad uno dei fast food nel Parco Disneyland o uscire verso il Disney Village.

 

4. Walt Disney Studios Park

È il parco Disney più piccolo, l’unico senza una dark ride tradizionale, il parco che ancora sta lottando per affermare una sua identità: in breve è il parco che non è mai arrivato al “Disney Standard”. La mancanza di attrazioni, l’ambiente spoglio, il tema generale del parco mai troppo definito, un masterplan non accuratamente disegnato, la bassa capacità delle nuove attrazioni e altro ancora: sono tutti problemi e criticità urgenti. Questo parco ha bisogno di un concreto progetto di ripianificazione e rivalutazione del suo tema, al fine di portarlo al livello standard della Sua società.

Oltre a queste quattro categorie (Manutenzione, Tagli al budget, Cibo, Walt Disney Studios Park), c’è necessità di lavorare sull’ormai vecchio Disney Village, sulla qualità mediocre e sulla scarsa varietà del merchandising, sugli antiquati Hotel Disney, che offrono scarsi servizi a fronte di tariffe molto elevate.

Signor Iger, quanti guasti, attrazioni chiuse, esperienze negative e ospiti scontenti servono ancora prima che la The Walt Disney Company intervenga? Noi non comprendiamo perché, dopo tutti questi anni di problemi, la The Walt Disney Company (che possiede il 40% di Euro Disney S.C.A.) non ha ancora fatto nulla per modificare la struttura finanziaria di Euro Disney. La società fu creata dalla The Walt Disney Company ed è sempre stata finalizzata solo ad operare ad Euro Disney, proprio per diventare una società di successo e senza debiti. A Lei va bene che il brand Disney è offuscato dalla degradata, ma molto cara, esperienza a Disneyland Paris da parte di 740 milioni di cittadini europei? Noi non vogliamo credere che la Disney voglia intenzionalmente far tornare a casa i suoi ospiti europei con dei ricordi e delle esperienze non alla sua altezza.

Naturalmente ci sono molte cose positive su Disneyland Paris. Il design originale del 1992 è meraviglioso, i cast member sono cordiali e attenti, lo spettacolo serale Disney Dreams! è incredibile e il rinnovamento dei prossimi eventi di Halloween e Natale sembra molto promettente. Sfortunatamente la mancanza di attenzione da parte del management mette in secondo piano questi grandi punti di forza.

Signor Iger, Le chiediamo di rivedere il budget operativo per Disneyland Paris. Le chiediamo di non sottovalutare più il parco più bello che sia mai stato creato dai suoi Imagineers. Le chiediamo di ripristinare la qualità nel cenare al parco, di riportare nei teatri gli show dal vivo e gli spettacoli per strada, di sistemare i problemi non appena siano notati, di rivedere completamente il secondo cancello, di aprire nuove e divertenti attrazioni sia nel Walt Disney Studios Park che nel Parco Disneyland. Nessun rimedio rapido, ma una soluzione duratura ai problemi che hanno infestato il resort fin dalla sua apertura.

Walt Disney una volta ha detto “Disneyland non sarà mai completato, continuerà a crescere finché ci sarà ancora immaginazione nel mondo.” Dal 2005 Lei ha brillantemente salvato la Disney, anche con i programmi di salvataggio per Disney California Adventure e per Hong Kong Disneyland. Ora noi Le chiediamo di effettuare un altro salvataggio, quello di Disneyland Paris.

Cordiali saluti,

#SaveDisneylandParis

FIRMA QUI LA PETIZIONE!

La capitale del Cosacchistan

Oggi compare su tutti i giornali, ma la prima volta che ho sentito parlare di Astana, la capitale del Kazakistan è stato l’anno scorso.

Astana - Kazakistan
Astana – Kazakistan, da Wikipedia

Ero seduto su una panca del terminal E dell’aeroporto Šeremet’evo di Mosca (anche questo su tutti i giornali in questi giorni), nel corso di otto ore di layover in attesa che partisse il volo Mosca-Avana. Dopo aver fatto già la tratta Roma-Mosca.

Piccolo inciso: Aeroflot è sicuramente una delle migliori compagnie aeree del mondo, ha prezzi molto bassi e aeromobili (per le tratte lunghe) nuovi di pacca. Va molto bene quindi per i voli ad Est, infatti per il Giappone è praticamente l’unica alternativa possibile, meno bene se dovete andare a ovest. In ogni caso la rotta Roma-Mosca-Avana era di gran lunga la più economica di tutte (qualche centinaio di euro), solo che prevedeva non solo un’anda e rianda, ma anche una sosta a Mosca piuttosto lunga.

In ogni caso la zona di passaggio tra i terminal F ed E è quella più adatta per cercare di dormire. Infatti era pieno di gente sulle panche e per terra, compreso un nutrito numero di cinesi incredibilmente organizzati, che con coperte e cuscini avevano praticamente trasformato una parte di terminal in bed&breakfast.

In una foto, così

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Il layover è pesante…

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C’è da dire che l’aeroporto di Mosca, essendo un crocevia di popoli e nazioni di letteralmente mezzo mondo, è frequentato da gente di tutti i tipi. E quando dico tutti, intendo anche cose che non vi aspettate di vedere in un aeroporto ultramoderno, tipo la famiglia armena col mono-sopracciglio e le valigie fatte con cartoni legati con lo spago.

Il gate davanti alla panca era pieno di persone altrettanto singolari, etnia asiatica ma non completamente a mandorla, vestiti fin troppo casual e pochi bagagli.  L’imbarco iniziò (con mia gioia visto che un paio di pupetti erano particolarmente agitati) mentre  display sul gate diceva Almaty.

Uno dei punti di forza dell’aeroporto di Mosca è che offre WiFi gratuito e illimitato ovunque. Non potendo quindi continuare a riposare ho cercato dove stesse Almaty, scoprendo che era appunto la vecchia capitale del Kazakistan, sostituita di recente proprio da Astana.

Tra l’altro il nome Astana era sempre sul display, perché la compagnia aerea kazaka si chiama proprio Air Astana.

Tutto questo eccesso di nazionalismo, unito ad una evidente situazione non troppo felice dei passeggeri, già puzzava.

Un giro sui vari articoli di Wikipedia ha infatti confermato che anche se dopo l’indipendenza dall’URSS formalmente il Kazakistan è una Repubblica, dove però incidentalmente il presidente è sempre lo stesso. E vince con il 95,5% dei voti.

Le foto della capitale (il cui nome Astana  è stato scelto perché suonasse bene nella gran parte delle lingue mondiali), è poi un chiaro esempio di architettura di regime. Praticamente potete mettere come didascalia Pyongyang e avrete lo stesso effetto.

Le differenze con la Corea del Nord sono però un po’ più evidenti quando si va a leggere, nella voce di Wikipedia sul Kazakistan, il paragrafo Risorse. Lì viene indicato che il paese (che ricordiamo è il nono al mondo per grandezza) possiede “circa il 60% delle risorse minerarie dell’ex Unione Sovietica“.

Ecco perché, leggendo della vicenda italiana della signora Shalabayeva (e figlia), il quadro della situazione era da subito molto, molto chiaro.

Altro che dubbi degli editorialisti e le ipocrisie dei politici.

Il posto più visitato del mondo? Non è quello che pensate…

Guardando la classifica dei posti più fotografati su Instagram nel 2012 si ha senza dubbio una sorpresa.

Instagram top places 2012

I primi due posti sono il Siam Paragon, un centro commerciale, e l’Aeroporto Suvarnabhumi, entrambi a Bangkok.

Perché sono i primi due posti?
Molto semplice: perché Bangkok è la città più visitata del mondo.

The Atlantic pubblica una tabella molto esplicativa, basata sui dati forniti dal Global Destination Cities Index (qui il PDF) di Mastercard, e devo dire per l’Italia piuttosto triste, di quali sono le città più visitate:

Top visited cities

Certo, Londra sta lì lì, però di poco la capitale della Thailandia la supera.

Questo avviene principalmente per flussi di turisti provenienti dall’area asiatica (non per nulla al quarto posto c’è Singapore), il che spiegherebbe anche la grande mole di foto, generata da un popolo fortemente legato all’immagine e fortemente digitalizzato.

In ogni caso i dati sono particolarmente interessanti, sia per la notizia insolita, sia perché dimostra che alla fine i dati provenienti dai social network non sono tanto aleatori ma hanno un riscontro concreto col mondo reale.

Impressioni di viaggio – Irlanda

Inizio qui una serie di post sulle mie impressioni avute viaggiando in altre nazioni, andrò in ordine più o meno cronologico.

Tutte le foto che compaiono nel post sono mie.

Irlanda

Quando ci sono stato?

Ci sono stato diverse volte, la prima però in un giro in auto con degli amici qualche anno fa.

Successivamente ci sono tornato per altri giri in zone che non avevo visto e per sentire il Boss.

Prima impressione

Devo dire che era la prima volta che andavo in un paese anglosassone, sebbene atipico e latinizzato come l’Irlanda. La cosa che comunque salta subito agli occhi è l’estrema organizzazione dei servizi.

Appena arrivati siamo andati a ritirare l’auto a noleggio prenotata prima del viaggio. Quello che mi ha colpito è che ognuno degli addetti al banco noleggio, oltre il nome, aveva anche un cartellino col ruolo. In particolare i nuovi impiegati avevano un cartellino Trainee, che indicava il fatto che erano inesperti e in addestramento per il servizio. Questo serve a rendere trasparente questa cosa nei confronti del cliente, e quindi a permettergli di rivolgersi ad altri qualora avesse fretta o non volesse “aiutare” il nuovo arrivato.

Ovviamente il nostro addetto aveva come cartellino Manager, quindi ci ha servito molto in fretta 🙂

In ogni caso l’impressione è stata proprio quella di una grande attenzione alla qualità del servizio, ma sempre in modo cortese, non formale come in altri posti (vedi Inghilterra o Giappone). Questo principalmente dipende dalle persone, di cui parlerò dopo.

Il posto

Quello che colpisce di più girando per l’Irlanda è la sua estrema varietà di paesaggio.

Gran parte dell’Irlanda è esattamente come ce la si immagina: sterminate distesi verde smeraldo coperte da un cielo di un azzurro mai visto da queste parti.
Ma non è tutta così, la contea di Wicklow e il suo parco nazionale sono paesaggi che hanno i colori dei grandi boschi del confine tra Canada e Stati Uniti. Altre parti più interne sono talmente brulle da sembrare lunari, avvolte nella nebbia come nella migliore tradizione scozzese.

Dublino ovviamente fa storia a se, non è paragonabile alle altre città irlandesi, è troppo strutturata e troppo densamente abitata per mostrare qualcosa che non sia la classica capitale europea. Con le sue tipicità nazionali, senza dubbio, ma non utilizzabile come metro di giudizio per capire come funziona una nazione.

Le altre città, tutte più o meno piccole, colpiscono per il grande contrasto che offrono in termini di servizi. Si passa infatti dai ristoranti che alle 20:30 hanno già tirato giù la serranda (tipico di una nazione fondamentalmetne contadina, in cui si va a letto presto e ci si sveglia altrettanto presto), ai superstore Tesco aperti 24 ore al giorno (tipico di una società dinamica che lavora di continuo).

La gente

Gli irlandesi sono un popolo meraviglioso. Come tutti gli abitanti di un’isola hanno un grande spirito di accoglienza nei confronti del forestiero, però la loro marcia in più è proprio data dal calore latino della gente, della sua cultura e della sua religione cattolica. Sì perché non può essere messa in secondo piano l’importanza del cattolicesimo in Irlanda, un sentimento senza dubbio molto forte e radicato (in Irlanda è tutt’ora illegale abortire senza un rischio per la vita della madre), però onesto e sincero.

Gran parte degli irlandesi credono davvero in quei valori, non li ostentano in maniera ipocrita come in Italia (provate a spiegare ad un Irlandese cos’è un cattolico non praticante…), e soprattutto non usano quei principi per impedire la normale vita di tutti i cittadini. Per fare un esempio: tutti abbiamo presente come la pensa la Chiesa sulla contraccezione, ma in quasi tutti i pub c’è un distributore di preservativi.

Tutto questo si sposa poi ad un altro grande elemento della vita irlandese: l’alcol.
Gli irlandesi sono grandissimi bevitori, birra e whisky ovviamente, ma a differenza di tanti altri popoli non sono mai aggressivi, violenti o molesti. Anzi farsi quattro, cinque birre al pub aiuta solo a cantare insieme più forte, a divertirsi di più e a lubrificare i rapporti umani.

È difficile stargli dietro, ma in molti pub troverete sempre gente pronta a offrirvi l’ennesima pinta e a chiacchierare con voi per ore… e questo calore non l’ho trovato in nessuna altra parte del mondo.

La cosa migliore

Sarò banale ma dico la Guinness.

E non lo dico intendendo solo la birra, ma proprio quello che rappresenta come modo di vivere di cui parlavo prima.

La cosa migliore dell’Irlanda è proprio il calore e l’accoglienza, che si esprime al meglio nella pinta bevuta in un bar, magari di qualche paese sperduto tra i boschi.

La cosa peggiore

Qui non voglio essere banale, quindi non dirò il tempo. Anche se come al solito è un fattore che colpisce chi vive nel sole del Mediterraneo.

Quello che non mi piace dell’Irlanda è legato, ancora una volta, al suo popolo.
Sì perché l’accoglienza che sanno darti gli irlandesi è sicuramente il punto di forza della nazione, ma non posso non considerare che c’è un lato oscuro. C’è in tutti i popoli, questo è vero, però gli irlandesi hanno dimostrato una particolare spregiudicatezza nel corso della storia, che non può non essere considerata.

Non parlo solamente delle lotte per l’indipendenza e della violenza dell’IRA, ma parlo anche e soprattutto delle politiche industriali che hanno spinto l’Irlanda a passare da un’economia di tipo agricolo ad una basata su servizi. La scelta era corretta, senza dubbio ha portato ad una crescita notevole del PIL dell’Irlanda, la tigre celtica che spaventava tutti qualche anno fa.

PIL Irlanda
PIL Irlanda – Fonte Wolfram Alpha

Però… il lato negativo è quello di aver attratto le aziende (tutti i maggiori HQ delle aziende di servizi, Apple, Google, Amazon, Dell, sono lì…) con una politica di riduzione delle tasse, incentivi fiscali e lavorativi molto spinti. Questo ha portato a degli squilibri, anche a livello europeo, notevoli. Basta vedere la recente vicenda di Ryanair e di come vengono pagati gli stipendi dei loro dipendenti, che sono tutti assunti in Irlanda, dove si paga poco di tutto.

Il senso è che c’è sempre un’altra faccia della medaglia da considerare, anche quando tutto sembra apparentemente così invitante. Certo ora le cose vanno molto meglio, però questa vicenda ha mostrato come gli irlandesi non siano semplicemente un popolo di simpatici bevitori…

Ci tornerò?

Certamente.

Ci sono altri posti da vedere, compresa l’Irlanda del Nord che sta lì vicino ma sembra lontana milioni di miglia.
E poi non si può bere la Guinness se non in un pub dell’isola.

Anche perché sono gli unici posti dove puoi andare dopo le 21, visto che tutto il resto è chiuso…